• Siesta Key - Island in the Sun

Siesta Key Beach
Jet Ski Siesta Key Beach

Siesta und Casey Key - die ungleichen Schwestern

Siesta Key ist die umtriebigste Insel unter den Barrier Islands. Sehr touristisch; besonders im Siesta Key Village ist immer etwas los. Casey Key ist dagegen vergleichsweise eine "Schlafmütze." Fangen wir erst einmal mit Siesta Key an. 


Der feine Sand am Strand von Siesta Key, genauer am Public Beach von Siesta Key, hat die Insel so berühmt gemacht. Eigentlich kommt der Sand von den Appalachian Mountains und hat auf dem Key nichts zu suchen. Der weiße Quarzsand wurde an seinem Ursprungsort ausgewaschen und von den nahe gelegenen Flüssen in den Golf von Mexico gespült. Dann haben Strömungen im Golf von Mexico den Sand weiter an die Küste von Siesta Key getragen und dort abgelagert. Warum dort? Warum nicht Longboat Key oder Bocca Grande? Das sind und bleiben die Rätsel der Natur. Zum Wohle von Siesta Key wurde der Sand eben in diese Richtung getrieben, und kein Bewohner der Insel hat je dagegen Beschwerde eingelegt. Wo sollte er auch.

#1 Beach

Auf jeden Fall wurde der Strand von Siesta regelmäßig zum #1 Beach in den USA (oder im schlechtesten Fall zum #2 Beach) gekürt. Bewertet wurde nach einem 50-Punkte Schema. Wasserqualität, Beschaffenheit des Beaches, Umwelteinflüsse etc., alles wird bewertet. Da der Quarzsand einmalig in den USA ist, gab es dafür immer maximale Punktzahl. Somit schaffte es Siesta in die Top Ränge. Die Werbetrommel wurde dann eifrig gerührt um das Ergebnis in die Welt hinaus zu posaunen. 


Man kann aber auch ruhig anerkennen, dass dieser Quarzsand einmalig ist. Selbst in der heißesten Sommersonne bleibt er immer angenehm kühl.  

Siesta Key Village

Das Herz der Insel schlägt im Village. Hier sind all die netten Restaurants, hier sind die Plätze, wo man bei live music sein Dinner oder seinen Drink genießen kann, und hier sind die zahlreichen Läden, in denen man seinen Credit Card Rahmen austesten kann. Im Village kann man alle Basics erwerben, die man zum täglichen Leben braucht. Hardware, Lebensmittel,Medikamente, Briefmarken, Badeanzüge, Schnickschnack - alles ist dabei. Für weiterreichende Dinge muss man sich aber aufs Festland begeben. Das ist auch kein Beinbruch, denn wenn man erst einmal die North-Bridge überquert hat ( ca. 10 Minuten Fahrzeit), hat man auf der Bee Ridge Road alle Möglichkeiten, die man sich erträumen kann. 


Das Village erstreckt sich bis zum Golf von Mexico, wobei der östliche Teil des Villages reines Wohngebiet ist. Kanäle ziehen sich durch das Dorf und viele Häuser haben dadurch direkten Zugang zum Meer. Boot Lifts sind ein "Muss" für solche Häuser; der Preis dieser Immobilien ist dann auch erwartungsgemäß relativ steil. Die Kanäle sind jedoch nicht direkt mit dem Golf von Mexico verbunden. Die Bootsbesitzer müssen einen kleinen Umweg durch den Intracoastal Waterway in Kauf nehmen. 

Condominiums beherrschen die Mitte der Insel

Condominiums dominieren den mittlere Abschnitt der Insel. Es bleibt nicht aus, dass einem ein gewisses Mallorca-Feeling überkommt, wenn man diese Klötze dort stehen sieht. Wenn man in diesen Condominiums wohnt, sieht die Welt sicherlich anders aus. Dann schaut man direkt auf den Golf von Mexico, was sicherlich kein unangenehmer Anblick ist. 


Wenn man sich der South - Bridge von Sarasota kommend nähert, sieht man die relativ mächtigen Gebäude bereits in der Ferne. Auf der Insel angekommen hat man nur die Möglichkeit nach links oder rechts abzubiegen, denn geradeaus geht es direkt in den Golf von Mexico. Rechts kommt man zum Public Beach und zum Village. Biegt man nach links ab, erreicht man zwangsläufig das südliche Ende der Insel. Turtle Beach und die Heron Lagoon liegen hier im Focus. Der Strand am südlichen Ende ist wesentlich ruhiger als der Public Beach, der Sand ist jedoch etwas grauer und gröber. Bei starker Sonneneinstrahlung im Juli wird er unangenehm heiß. 


Es gibt einige Condominium Komplexe am Südende, dominant sind jedoch Einfamilienhäuser aller Couleur. Kommerziell ist hier sehr wenig los. ein paar Restaurants und Boot Storages, aber keine Geschäfte. 

Immobilienpreise

Wir brauchen es sicherlich nicht näher zu erläutern, dass das Preisgefüge der Immobilien auf Siesta Key dem der anderen Inseln in nichts nachsteht. Für eine halbe Million Dollars gibt es nichts zu kaufen. Für ein nettes Haus mit Pool darf man getrost das Doppelte aufbringen. Soll es dann auch noch am Kanal liegen, dann wird auch das nicht reichen. 

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Home on Casey Key

Casey Key

Casey Key ist mittels einer sehr schmalen Landbrücke mit Siesta verbunden. Keine Straße, keine Brücke, nur ein schmaler Strandabschnitt. Das war nicht immer so, denn eigentlich waren die beiden Inseln in der Vergangenheit durch einen Kanal getrennt. Die Anwohner waren jedoch durch den Motorenlärm der durchfahrenden Boote so genervt, dass sie kurzerhand den Kanal zuschütteten. Heute wird immer noch darum gestritten, ob diese Maßnahme rechtens war, oder ob man den Kanal wieder restaurieren müßte. Die Boater sagen "Ja", die Anwohner "Nein." Noch ist keine Lösung in Sicht, daher bleibt es erst einmal wie es ist.

Eine Brücke führt zum Ziel

Wer nach Casey Key möchte, der muss Siesta per South-Bridge verlassen, einige Kilometer auf der US 41 (Tamiami Trail) südlich fahren, und die einspurige, historische Blackburn Point Bridge überqueren. Eine direkte Straßenverbindung zwischen Siesta und Casey Key gibt es nämlich nicht. Auf der Insel angekommen wird man schnell den gravierenden Unterschied zu Siesta erkennen. Kaum Touristen, kaum Kommerz. Die Ruhe ist phantastisch. Die Häuser (Häuser?) sind hinter dicker tropischer Vegetation versteckt. 4,000, 6,000, 8,000+ Sq Ft große Immobilien sind keine Seltenheit. Dem entsprechend sind Preise im 2-stelligen Millionenbereich auf Casey Key keine Seltenheit. 


Nur im südlichen Bereich der Insel gibt es einige kleine Motels, den Nokomis Beach und den Jetty. Eine Imbissbude und eine Mini - Snack- Bar sind die einzigen kommerziellen Zugeständnisse. Ansonsten gibt es keine Geschäfte, Restaurants und Hochhäuser auf dem Casey Key. Die Insel soll eine einzigartige Oase bleiben, ein großes Naturschutzgebiet ohne Eingriffe in die bestehende Natur. 

Immobilien auf Casey Key

Wie bereits erwähnt, Immobilien auf Casey Key sind auf der etwas teureren Seite. Mit etwas Glück findet man vielleicht noch für $600k ein mehr oder weniger hergerichtetes Cottage. Überwiegend sind aber größere und große Immobilien auf dem Markt. Die liegen preislich knapp unterhalb oder weit über der 1 - 10 Millionen Marke. Erst kürzlich hat ein Objekt für $8.5 Mio seinen Besitzer gewechselt. 

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Die Blackburn Point Swing Bridge

Die Blackburn Point Swing Bridge ist eine der wenigen historischen Brücken, die in den USA erhalten geblieben ist. Sie ist zwar einspurig, aber das ist kein Grund Casey Key nicht zu besuchen. Die Chance dort stundenlang warten zu müssen ist äußerst gering. Gewiss, von Zeit zu Zeit wird sie geöffnet, um ein Boot durchzulassen. Trotzdem ist auch das kein Grund, um sich der Schönheit der Insel zu verweigern. 


Gleich links auf dem Key befindet sich das Casey Key Fish House und Tiki Bar. Das ist das einzige kommerzielle Zugeständnis auf der Nordinsel.  Auch das "Fish House" ist schon in gewissere Weise historisch zu nennen, auch wenn es nicht ganz so alt wie die Brücke ist. Erwarten Sie keine super-kulinarischen Genüsse, aber der Fisch ist trotzdem gut. Die Aussicht kann kaum überboten werden und die Tiki Bar gleich nebenan hat stets kaltes Bier und sonstige Getränke parat. 

Blackburn Swing Bridge
Blackburn Swing Bridge nach Casey Key