Bocca Grande Lighthouse
 
Sea Grill auf Gasparilla Island
 
Bike Rental on Gasparilla Island

Don Pedro und Gasparilla Island

Genau genommen sind es noch mehrere kleine Inseln, die über den Gasparilla Sound hinaus gehen. Im Anschluss an Manasota Key kommt also zunächst Don Pedro Island. Der Stump Pass läßt keine Überquerung per Auto zu. Man muß die 776 und dann die Gasparilla Rd in südlicher Richtung fahren. Man kann dann mit einer kleinen Fähre auf die Insel übersetzen. Diese Fähre ist aber sündhaft teuer, denn eigentlich will man keine Autos auf der Insel haben. 


Wer also in einer autofreien Zone wohnen möchte, sei es im Urlaub oder für eine längere Zeit, der ist auf dieser Insel genau richtig. Eigentlich sind es auch 2 Inseln, Don Pedro Island und Little Gasparilla Island, getrennt voneinander durch den Don Pedro State Park in der Mitte. 


Real Estate ist unique auf diesen kleinen Inseln und sein eigenes kleines Boot zu haben ist durchaus sinnvoll. Viele Hausbesitzer, besonders auf Little Gasparilla, haben daher auch ihr eigenes Boot vor der Haustür liegen. 

Gasparilla Island

Wenn es ein Little Gasparilla gibt, dann müßte es rein theoretisch auch ein Big Gasparilla geben. Oder? Gibt es auch, nur läßt man das "Big" einfach weg. Die letzte Perle in der Kette der Barrier Islands ist Gasparilla, die ehemalige Piratenhochburg,  mit der "Hauptstadt" Boca Grande. Diese Insel ist neuerdings über eine moderen Drehbrücke zu erreichen. Der Tagespreis für eine Brückenquerung ist mit $6 etwas heftig. Sollte man jedoch eine Immobilie auf dem wunderschönen Island erwerben gibt es natürlich Rabatt. Kein zukünftiger Pirat zahlt den Tagespreis, aber das jährliche Ticket von zur Zeit $780 pro Auto ist auch nicht von schlechten Eltern.  

Golfkurs, Hotel, State Park und Lighhouse

Einen Golf Kurs, ein erstklassiges Hotel (in dem übrigens die Bushes immer gerne Urlaub machten) und viele nette Immobilien in einem tropischen Setting machen die Insel aus. Die Mehrzahl der Insulaner  verzichtet auf der Insel auf das Auto und benutzt elektrische Golf Carts. Man ist dort also schon seit langem dem Trend voraus. 


Am Südende liegt der State Park mit dem historischen Lighthouse. Goca Grande, wie die Wasserstrasse zwischen Gasparilla und Cayo Costa genant wird, ist tief und gefährlich. Die Strömung ist, selbst bei ruhigem, Wetter extrem.  Die vielen Warnschilder lassen eigentlich keinen Raum für eigene Interpretationsmöglichkeiten. Wer das Lighthouse inspizieren möchte, oder wer Sonnenbaden im Sinn hat, der ist hier richtig am Platz. 


Zum Baden oder Schwimmen gibt es wirklich bessere Plätze auf der Insel. Diese Plätze liegen ausnahmslos an der Westseite, der dem Golf von Mexico zugewandten Seite. 

Gasparilla Tarpon Tournament

Weltberühmt ist Gasparilla für das Tarpon Tournament. Einmal im Jahr kommen professionelle "Fischermen" aus der ganzen Welt zusammen, um zu zeigen, dass sie schlauer sind als ein Fisch. Wer dann den größten und schwerstenTarpon an Land gezogen hat ist natürlich der Sieger. Die Fische werden anschliessend wieder ausgesetzt da "schwer verdaulich"  und voller Gräten. Der bis zu einer Stunde dauernde Machtkampf macht auch den Fischen schwer zu schaffen. Die gestressten Tiere werden dann langsam und vorsichtig wieder in ihr Element entlassen. So mancher bekommt die Kurve nicht oder wird schlicht von einem Hai verspeist. 


Der Spass an diesem Wettbewerb erscheint daher ein wenig einseitig, aber zumindest bekommt der Fisch auch seine Chance. Die Großwildsafari in Afrika läßt auf dem anderen Ende des Zielfernrohres keine Gnade walten. Also sollte man sich als Fisch auch nicht beschweren. Life happens.