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St Armands Key
Tommy Bahamas

Anna Maria - Longboat - Lido Key - Islands in the Sun

Anna Maria Island ist die nördlichste Insel aus einer Kette von Barrier Islands, die sich von Tampa bis Fort Myers entlang der Westküste des Golfs von Mexiko erstreckt. Sie ist ca 8 Meilen lang und trennt die Tampa Bay vom smaragdgrünen Wasser des Golfs. Die Golfseite besteht fast ausnahmslos aus weißen Stränden, während die abgewandte Seite nur wenige nutzbare Strand abschnitte hat. Anna Maria ist mit einer Brücke mit Longboat Key verbunden; Longboat Key hat wiederum eine Brückenanbindung mit dem St Armands Key (sowie Lido Key und Bird Key). 

Nicht Alles ist erlaubt auf Anna Maria

Bradenton Beach, Anna Maria und Holmes Beach sind die Namen der "Städte" auf der Insel. Sie werden als "Cities" bezeichnet, würden vielleicht aber eher unter die Rubrik "Dörfer" fallen. Aber daran sollte man sich nun wirklich nicht stören. Erwähnenswert ist sicherlich noch, dass die Bau- und Geschäftsaktivitäten auf der Insel relativ streng überwacht werden. Gebäudetyp und Art des Geschäfts sind genau vorgeschrieben. Das ist auch gut so, denn wir wissen, wie das endet. Anna Maria sollte wirklich kein zweites Mallorca werden. 

Zwei Gesichter einer Insel

Die zwei Gesichter der Insel könnten gegensätzlicher nicht sein. Zum einen schimmert an viele Stellen noch das "Old Florida" durch. Das ist das "beschauliche" Florida in Form von alten Cottages, die unsichtbar hinter tropischer Vegetation versteckt liegen. Kleine Läden und Restaurants, so wie in den 40ern oder 50ern des letzten Jahrhunderts, runden das Bild ab. Die Insulaner sind "laid-back" und scheinen sich nicht so schnell aus der Ruhe bringen zu lassen. Hektik bringen die Yankees mit, denn wenn die "Northerners" einfallen wird es etwas ungemütlich.


Das andere Gesicht der Insel hat in den letzten 15 Jahren leider etwas mehr Gewichtung bekommen. Es ist, wie überall auf der Welt, die kommerzielle Seite, die gibt und gleichzeitig nimmt. Der Tourismus hat enorm zugenommen und die Strände sind in der Saison überfüllt, der Straßenverkehr ist grenzwertig, Parkplätze sind rar und manches Restaurant kann nur nach langer Wartezeit betreten werden. Die Attraktivität der Insel geht, zumindest in der Hochsaison, dadurch ein wenig verloren.

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Ereignisse, die man vermeiden sollte

Zu besonderen Ereignissen, Spring Break oder 4th of July sind solche Festivitäten, wird die Insel an bestimmten Hotspots zur "Irrenanstalt". Aber das sind zum Glück nur ganz bestimmte Ereignisse. Bleibt man diesen Plätzen an jenen Tagen fern, hat man durchaus seine Ruhe auf Anna Maria und kann trotzdem das subtropische Ambiente genießen. Es sind aber wirklich nur ein paar Tage im Jahr, die das Ambient stören.


Longboat Key - es darf auch ruhiger und beschaulicher sein

Longboat Key ist die nächste Insel, etwas weiter südlich gelegen, und ebenfalls mit einer Brücke verbunden. Die Nordhälfte der Insel wird, wie Anna Maria, von Manatee County verwaltet. Die Südhälfte gehört verwaltungstechnisch zum Sarasota County, aber wer interessiert sich schon für die Verwaltung. Longboat Key is außerdem ein Unikum, denn die Insel ist eine Stadt. "The City of Longboat Key ist die korrekte Beschreibung, obwohl die Insel überhaupt nicht wie eine Stadt ausschaut. 


Ein Golfplatz liegt auf der Insel; nur noch Gasparilla Island und Venice Isle haben ebenfalls einen Golfplatz zu bieten, denn Golfanlagen sind wegen Platzmangels rar auf den Barrier Islands. Longboat Key hat außerdem ein recht edles Resort zu bieten. Außerdem befinden viele noch hochpreisige Condominiums auf diesem sonnigen Plätzchen. 


Immobilienpreise? Zumindest "gewöhnungsbedürftig"

Die Insel ist kein heiliger Gral für  Schnäppchenjäger; selbst relativ einfache Einfamilienhäuser, die ja meist an Kanälen liegen, sind  auf der teuren Seite. 


Die allgemeine Preisgestaltung auf der Insel ist auch der Grund, warum sich finanziell weniger bemittelte College Studenten Longboat Key nicht als Reiseziel zum "Spring Break" oder für andere Festivitäten aussuchen. Das ist auch gut so, denn dafür gibt es ja schließlich Anna Maria Island und Siesta Key. Die Guys müssen nicht überall ihre hormon-gesteuerten Feste feiern.


Die Immobilienbesitzer auf dieser Insel sind ausnahmslos wohl situiert. Wer sich mit 50 eine Immobilie auf Longboat leisten kann und will, der gehört mit Abstand zu den Youngstern unter Floridas Sonne. Longboat Key ist daher wirklich nicht sonderlich bekannt für seine "jugendlichen Exzesse." Hier geht es relativ gemäßigt zu.

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St. Armands - Lido - Bird Key

Folgt man der (einzigen) Hauptstrasse auf Longboat Key weiter gen Süden, dann gelangt man an einen großen Kreisverkehr. Es ist das untrügliche Zeichen, dass man sich auf dem St. Armands Key mit seinem St. Armands Circle befindet. Es war kein Geringerer als John Ringling "Himself," der diese kreisförmige Anlage entwarf und vor fast 100 Jahren bauen ließ. Damals durften sogar seine Zirkuselefanten am Bauvorhaben teilnehmen. Ob die das wirklich  gemocht haben, wissen wir jedoch nicht. Vielleicht war es aber eine gelungene Abwechslung für die Tiere. Ewig im Kreis herumlaufen und "Männchen machen" ist sicherlich auch keine lebens erfüllende Aufgabe. 

Ringlings Vision

Ringlings Idee war es, den Kreisverkehr ins Zentrum zu stellen und von dort aus dann die Straßen wie Speichen eines Rades nach außen zu führen. Entlang des Kreisverkehrs und an den Speichen sollten dann Geschäfte und Restaurants angeordnet werden. Die Peripherie dieses Gebildes war dann für Wohngegenden vorgesehen.


Fast genauso ist es denn auch geworden. Viele nette "Kramläden", Eisläden, Boutiquen und internationale Restaurants haben sich am St. Armands Circle etablieren können. "Wohnsiedlungen" sind, wie einst geplant, am Rande des Circles entstanden. Mit wenigen Ausnahmen sind es Einfamilienhäuser in allen Größen und Schattierungen geworden. Mehrstöckige Condominium- und Apartmentgebäude sind fast ausschließlich auf dem angrenzenden Lido Key zu finden, nicht auf dem St Armands Key. 


Auf Lido Key befindet sich auch der einzige Strandabschnitt des Insel-Konglomerats. Feiner, weißer Sandstrand zieht sich auf einer Länge von etwa einer Meile dahin. Er kann bisweilen etwas übervölkert sein, denn der Lido Beach ist der einzige Strand für die Inseln Bird Key, St Armands Key und Lido Key.

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Nicht unbedingt ein Paradies für Schnäppchenjäger

Preislich gesehen gibt es auch auf dieser Insel keine Wunder. Auf dem Key muß man schon etwas Geld in die Hand nehmen wenn man hier unbedingt wohnen möchte. Auf Lido Key gibt es Condominium Komplexe mit Blick auf den Golf von Mexico, auf dem St Armands Key sind fast nur Einfamilienhäuser zu haben. Viele dieser Immobilien stehen an Kanälen, andere sind hinter üppiger Vegetation versteckt. 

Bird

Bird Key - Boater Paradise

Verläßt man den St Armands Key in Richtung Sarasota, dem Festland, dann sieht man am Fuß der Brücke (rechts) den (gated) Eingang zum Bird Key. Der Bird Key ist eine kleine, "schnuckelige" Gemeinde von nur 400+ Einfamilienhäusern. Es wohnen dort also nicht, wie der Name vermuten läßt, nur Vögel, sondern durchaus "normale" Menschen.


Bird Key wird auch gerne als Boater Community bezeichnet, denn ein Fokuspunkt dieser kleinen Insel ist sicherlich der extravagante Yacht Club. Zahlreiche Kanäle durchziehen außerdem die Insel und erzeugen dadurch eine große Anzahl von Wassergrundstücken mit eigenem Boat Dock. Und, warum sollte as auch anders sein, vor fast jedem Haus liegt auch ein Boot oder eine Yacht. Je nach Größe, entweder aufgehängt an Davids oder, wenn zu groß, im Wasser vor sich hin schaukelnd. 


Die Immobilienbesitzer setzen sich in der Mehrzahl aus Ärzten, Rechtsanwälten und Geschäftsleuten zusammen. Einige wenige Celebrities aus dem TV- und Musikgeschäft haben sich auch auf der Insel niedergelassen. Allen Leuten ist eines gemein, die Liebe zum Wasser, zum Meer und zum Boatern. 


Relativ hohe Immobilienpreise

Ein gesundes Bankkonto ist auch von Nutzen, denn "Günstige" Immobilien sucht man auf dieser Insel vergeblich. Wie sollte es aber auch anders sein, den der Raum ist nun einmal begrenzt auf Inseln. Es gibt keine Hochhäuser auf Bird Key, und es gibt auch keinerlei geschäftliche Aktivität. "Strictly Residential" ist das Motto auf der "Vogelinsel".

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